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세계 최정상급의 어쿠스틱 핑거스타일 기타연주자 알렉스 디 그라시는 개성 넘치는 기타연주뿐 아니라 뛰어난 작편곡, 오케스트라와도 같은 사운드, 번득이는 대가다움등으로 전세계 기타팬들은 물론 일반음악팬들로부터도 추앙받고 있는 거장이다. 월스트릿 저널같은 유력지에서도 “완벽한 뮤지션”이라고 극찬하였고, 빌보드지는 “세련된 기타연주로 아름다운 음악세계를 창조해가는 탁월한 능력의 기타리스트”라 평가하고 있다. Windham Hill, RCA Novus, Tropo 등 레이블을 통해 많은 앨범을 발표하며, 솔로 또는 앙상블로 꾸준하게 공연활동을 해온 그는 항상 최고연주자로의 위치를 고수해왔다.

그의 근작 앨범 ‘Now and Then: 21세기를 위한 포크송'(2003)은 11곡의 스탠다드 곡을 현대적 편곡으로 연주한 기타솔로 작품인데, Michael Manring(베이스), Joe Crave(퍼커션) 등이 게스트로 참여 두곡에서 협연하였다. 이 앨범에서 알렉스는 과거와 현재라는 실타래를 이용해 아주 멋진 천을 짜낸다. 알렉스는 이 앨범에 대해 “스탠다드 곡의 재발견이라는 의도로 만들어진 이 앨범에서 저는 ’포크음악은 살아있는 전통이다.‘라는 점을 전하고 싶었습니다. 세대에 따라 받아들이는 것은 다르겠지만 진정 마음에 양식이 되는 음악입니다. 가장 미국적인 음악을 소재로 ’다양한 문화의 공존‘으로 대변되는 현재의 사회적 분위기를 반영하려는 시도를 해보았죠.” 라고 말했다.

알렉스의 이력을 살펴보면 그처럼 폭넓고 창조적인 비전은 어쩌면 당연한 것일지도 모른다. 일본 요코스카에서 출생하였고, (다양한 인종이 조화를 이루고 사는) 샌프란시스코에서 성장한 그는 어린 시절부터 다양한 음악으로부터 영향을 받았다. 조부는 샌프란시스코 교향악단 바올리니스트였으며, 어머니는 열렬한 재즈팬 그리고 아버지는 아마츄어 피아니스트였다. “어렸을 때 자주 들었던 음악이 모차르트 교향곡 2번과 루이 암스트롱 & 엘라 핏츠제럴드의 ‘Porgy & Bess' 였습니다.”라고 알렉스는 회고한다.

그는 트럼펫으로 음악을 시작했지만 열세살 때부터 기타로 전향해서 포크, 블루스 그리고 팝을 연주하였다. 그 당시 영향을 받은 뮤지션으로는 영국 핑거스타일 연주자 Bert Jansch, John Renbourn 등과 Leo Kottke, John Fahey, Ralph Towner 등 미국의 혁신적 기타연주자들이었다. 기타는 독학으로 익혔고 대학에서 경제지리학을 전공하였지만, 캘리포니아 대학에서 음악과정을 청강하며 뮤지션으로서 이론적 기초를 다지기도 하였다. 졸업 후에도 프로연주자로 활동하면서 클래식과 재즈를 꾸준하게 공부하며 음악적 이해를 넓혀갔다.

알렉스는 1978년 William Ackerman이 새로 시작하는 레이블 Windham Hill에서 첫 앨범 ‘Turning: Turning Back’을 발표함으로써 데뷔하게 된다. (미국의 Acoustic Guitar Magazine은 핑거스타일 역대걸작 베스트 10에 선정한바 있다.) 데뷔 앨범이 전세계 음악팬들로부터 압도적인 찬사를 받은데 힘입어, 곧 두 번째 앨범 ‘Slow Circle’을 발표하였는데 이 앨범도 큰 성공을 거둠으로써, 그는 가장 혁신적인 어쿠스틱 핑거스타일 기타리스트이자 작곡가의 반열에 오르게 되었다.

솔로연주자로 협연자로 활동해온 지난 30년간 자신의 창작음악과 함께 재즈와 전세계의 포크를 재해석하며 음악적 스펙트럼을 넓혀왔다. Michael Manring, Zakir Hussein, Paul McCandless, Mark Egan, Patrick O’Hearn 등 기라성같은 뮤지션들과의 협연 및 음악적 교류도 돋보인다. 1998년 앨범 ‘The Water Garden’은 그래미상 후보로 지명되었으며, 2002년 앨범 ‘Shortwave Postcard’는 Acoustic Guitar Magazine에서 그해의 최우수 앨범으로 선정되기도 하였다. 카네기홀, 몬트리얼 재즈페스티발, 벨파스트 국제음악제 등 세계적 무대는 물론 전유럽과 일본 등 공연 활동도 지속적으로 하고 있다. 그의 악보집은 Hal Leonard, Stropes Editions 등에서 발간되었으며, ‘현대 커스텀 기타 가이드북(Custom Guitars: A Complete Guide to Contemporary Custom Guitars)’을 저술하기도 하였다.

기타는 Geroge Lowden이 제작한 시그니쳐 모델과 Jeff Traugott의 작품을 사용한다.

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