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스티븐 베넷은 지극히 비범한 뮤지션이다. 하프 기타를 필두로 일반 6현기타 및 레조네이터 기타 대가이며, 뛰어난 작곡가이자 가공할 정도로 감각적인 음악을 들려준다. 터론토 핑거스타일 기타협회에서는 그를 가리켜 “ 핑거스타일 기타의 제다이같은 존재‘로 평한 바 있다.

스티븐은 세계 여러 나라를 돌면서 연주여행을 가졌다. 미국 전역은 물론 캘리포니아, 메인, 텍사스, 테네시 등등 그리고 유럽, 캐나다, 호주 그리고 일본에 이르기까지... 그는 현재 15장의 앨범을 발표했으며, 공연 및 강습 DVD와 교재 등도 선보였다. 그는 지극히 열심히 활동하는 뮤지션으로 항상 새로운 것을 추구하고 있다.

스티븐의 음악을 들은 사람들은 그의 음악이 그의 마음과 가슴으로부터 우러나온 것이라는 데 대해 동의 할 것이다. 그의 음악은 우리의 지성에 호소하면서도 감성을 자극한다, 그렇기에 그의 음악은 아주 심오하며 우주의 진리를 담아낸다는 평가를 받기도 한다. 사람들이 그의 음악을 듣게 되면 바로 스티븐의 음악과 인간적 세계에 빠져들어, 곧 듣는 사람과 스티븐 그 둘만의 존재의 세계로 빠져들게 된다.

어떤 평론가는 이렇게 말했다. “그는 하프기타를 그의 귓가에 가까이 대고 연주한다. 그건 마치 아버지가 갓 태어난 아이의 소리에 귀를 기울이는 것과 같은 인상을 준다. 그의 연주는 사랑과 은총으로 가득하다.”

텍사스 뮤지컬 페스티벌의 총감독은 ”스티븐의 연주는 듣는 사람을 흡인하는 힘이 있다. 그리고 마치 여러분들이 그가 음악을 만들에 내는데 일조하고 있다는 느낌을 들게 하는 힘이 있다.“고 찬사를 던졌다.

프랑스의 한 평론가는 “스티븐의 작곡은 지극히 아름답다. 위대한 감정과 감각으로 가득차있다. 그는 오롯이 음악만을 위해 연주하는 그리고 음악이 전부인 연주자로서, 그런 연주자를 발견한다는 것은 쉬운 일이 아니다.”고 극찬했다.

“제가 처음 연주회에서 그의 연주를 들은 것이 5~6년전 이소던(Issoudun)에서였습니다. 저는 마치 다른 세상을 경험하는 느낌이었죠. 그간에 잃어버렸던 제 감정이 마음속에서 되살아났습니다. 그리고 그 감정은 아주 신선하게 요동치듯 했죠. 스티븐이 연주를 통해 할 수 있는 일은 청중들의 마음에 직접적인 대화를 한다는 것입니다. 그렇게 하고 나면 여러분들의 기분의 최고조에 이를겁니다.” 이태리의 평론가 피에르파올로 아다(Pierpaolo Adda)가 한 말이다.

“내 가슴에 남아 있는 스티븐의 이미지는 오랫동안 움직이지 않고 하프기타를 끌어 않고 있다는 것이다. 그러한 그는 세상에서 가장 행복한 삶으로 보인다. 하프기타의 지존이라는 사실은 그가 일반 6현기타에서도 가공할 연주력을 보여준다는 사실을 자칫 간과하게 할 수 있다.

1980년대 하이엔드 기타의 등장을 통해 어쿠스틱 기타제작의 황금기가 있었다. 그 황금기의 주인공 역할을 한 연주자는 다양한 기타에서 발군의 실력을 보인 스티븐 베넷이다. 6현기타와 그리고 다른 모든 기타에서 발군의 연주력은 물론, 뛰어난 작곡능력 그리고 지극히 독창적인 편곡을 선보인 뮤지션이 바로 스티븐 베넷이기 때문이다.“ 기타교재전문 출판회사 멜베이의 레카스(S. Rekas)의 말이다.

스티븐 베넷은 오레곤에서 태어나서, 뉴욕에서 성장하였으며, 지금은 버지니아에서 30년 동안 살고 있다. 첫 참가인 1983년 윈필드대회에서 내셔널 핑거피킹부문 은상을 차지했고, 이어서 핑거스타일부문 동상(1985) 및 1987년 플랫피킹부문 우승을 거머쥐었다. 플랫피킹과 핑거스타일 두 부문에서 입상했다는 사실은 그가 진정 뛰어난 연주자라는 사실을 전세계 기타팬들에게 각인시키게 되었다. 이후 그는 만능 기타리스트로 눈부시게 할동하며, 평론가들로부터의 극찬과 관중으로의 환호를 함께 받아왔다.

한편 스티븐은 현재 전세계 하프기타리스트, 제작가 및 애호가들의 모임 ‘하프기타개더링(Harp Guitar Gathering’의 주관자이다. 하프기타개더링은 2003년부터 매년 모임행사를 주최하여, 연주회, 웍샵, 강의 등의 프로그램으로 진행되는데, 이는 전세계 기타팬들 하프기타에 대한 관심을 고조시키는데 큰 성공을 거두고 있다.

그가 증조부로부터 물려받은 하프기타를 연주하거나, 1930년산 내셔널 레조포닉을 연주하거나, 그리고 보통의 6현기타를 연주하거나, 그는 항상 우리의 귀를 그의 연주에 쏠리게 하는 마력을 지녔다. 그의 음반과 공연활동을 통해 많은 상을 수상했고, 평론가들의 극찬을 받고 있다. 다양하고 뛰어난 음악적 재능과 새로운 것에 대한 끊임없는 도전은 그가 활동을 더해갈수록 빛을 발할 것이다.

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